2015/8/18

[國家地理] 前途漫漫的風力發電

在荷蘭的農田附近,沿著堤岸的一排渦輪機正在發電。(攝影:GEORGE STEINMETZ,NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE)
歐洲風能協會的首席策略官Kristen Ruby說:「這個產業需要長遠的計劃」,他呼籲改變歐洲電力市場,升級基礎設施,把風力發電加入到國家電網中。

2015.08.18 / National Geographic / Wendy Koch / 譯者:Sky4

今年,全世界都加大了應對氣候變暖的力度,一種再生能源也創下了最新紀錄。美國風力發電的成本直線下降,歐洲的海上風電場也越來越多——至少目前是這樣的。

就全球而言,風力發電在去年的發展速度異常迅猛,新的報告顯示,這種技術仍在不斷地普及發展中。對於參與今年12月巴黎的聯合國領導氣候協議的國家來說,由於不會產生溫室氣體二氧化碳,風力將成為重要武器。

歐洲海上風電場的發電總量也創造了新的記錄。根據歐洲風能協會近期的報告,和2014年同期相比,今年前6個月的發電量達到了三倍之多,這大部分要歸功於「德國的爆炸性增長,以及使用了高性能的風力渦輪機」。

美國能源部在本週的報告中指出,風力發電量目前佔國家總電量的5%,可以產生66千兆瓦(1千兆瓦等於10億瓦特)的電力,足夠1750萬個家庭使用。美國國內不少公司也投入了這個領域。今年,在羅德島海岸附近,美國第一個海上風電場破土動工。

美國能源部還表示,技術水平的進步使得風力發電的成本降至歷史最低點,每度電只有2.35美分,與2009年的峰值相比,下降了三分之二。勞倫斯-伯克利國家實驗室的高級研​​究員、報告的合著者Ryan Wiser表示:「從經濟角度來看,風力發電在全美國越來越多的地方變得可行。」他還注意到,現在的渦輪機更高,扇葉更寬。

風力發電不僅在世界三大生產國大規模擴張,即中國、美國和德國,其他國際,如印度同樣發展迅速。根據全球風能委員會的數據,去年年底,印度已一躍成為第五大風力發電國。世界風能協會的Stefan Gsaenger表示,拉丁美洲和非洲也開闢出了新的市場。

不過,他也提醒我們,未來風能仍會面臨不小的挑戰:「不少主要風電市場出現了發展停滯現象,尤其是歐洲。」事實上,儘管英法兩國都有相關項目,譬如英國打算建造世界最大的海上風電場,而法國計劃啟動近海浮動風力渦輪機項目,但歐洲部分地方的風力發電正在放緩。去年,在西班牙、丹麥和意大利,新安裝的風力渦輪數量都沒有增長的跡象。

歐洲風能協會的首席策略官Kristen Ruby說:「這個產業需要長遠的計劃」,他呼籲改變歐洲電力市場,升級基礎設施,把風力發電加入到國家電網中。

這一觀點得到一些人的支持。美國風能協會的首席執政官Tom Kiernan表示:「我們需要穩定的、可預測的政策」。他所在的行業協會正在敦促國會更新對風力發電免除聯邦稅的政策,因為今年年底這一優惠政策即將到期。上次這些優惠失效後,整個行業都遭遇了「經濟危機」。

上週,Obama總統發布了新的《清潔電力計劃》,以減少電廠的排放,各州可以增加對其他能源的投入,除了風能之外,還有太陽能、核能和天然氣。

雖然風能發電得到國會山兩黨的廣泛支持,但Obama的能源方案就沒有這麼幸運了。很多共和黨以及來自產煤州的民主黨紛紛表示反對,他們不願意在聯邦稅方面,為可再生能源大開綠燈。

支持者則表示,風能可以極大地減少溫室氣體的排放。根據歐洲委員會聯合研究中心本月的報告,歐盟國家2012年近三分之二的減排要歸功於風能和太陽能。

圖集:世界各地的風電運行狀況

德國在歐洲風力發電量增長方面,一直處於領先地位。(攝影:MEDFORD TAYLOR,NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE)

這組風車修建於1740年左右,荷蘭最大的舊式風車集中地就在這裡。
攝影:GEORGE STEINMETZ,NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
懷俄明州的渦輪機正在緩緩旋轉。根據美國風能協會的數據,該州的風力發電量位列美國第15位。(攝影:DREW RUSH,NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE)

美國首批風力發電場位於加州的阿爾塔蒙特山口。
攝影:JAMES A. SUGAR,NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
渦輪機又迎來了新的一天。丹麥的風能非常充沛,甚至可以把風能發的電輸送到其他國家。
攝影:KEENPRESS,NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

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